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L'utilisation des aciers inoxydables

Les aciers inoxydables constituent la base d’un grand nombre de produits Ancon. Ces matériaux présentent un nombre d’avantages considérable au concepteur, et leur utilisation pour les applications de construction est de plus en plus répendue. Les systèmes constructifs en aciers inoxydables permettent l’obtention d’un haut niveau de protection contre la corrosion sans la necessité de mesures supplémentaire.

Les avantages que représente l’utilisation des aciers inoxydables comprennent:

  • Excellente résistance à la corrosion
  • Caractéristiques mécaniques et ductilité élevées
  • Amagnétisme
  • Excellentes caractéristiques à basses et hautes températures
  • Résistance au tachement
  • Bénéfices sur les coûts du cycle de vie des structures
  • Traitements de surfaces esthétiques

Qu’est-ce-que l’acier inoxydable?

L’acier inoxydable n’est pas un matériau unique: c’est le nom donné à un groupe d’alliages d’aciers résistants à la corrosion, et contenant une proportion de chrome de 12% minimum.

Le chrome présent dans l’acier inoxydable réagi avec l’oxygène de l’air en produisant sur la surface de l’acier un film d’oxide ultra-fin et inerte, riche en chrome. C’est ce film qui confère à l’acier inoxydable sa résistance à la corrosion. Ce film passif diffère d’autres revêtements tels que la peinture ou la galvanisation d’une façon importante: si il est endommagé par abrasion ou autre moyen mécanique, il se reforme spontanément et continue à protéger l’acier.

Types et nuances d’aciers inoxydables

Ancon a la capacité de travailler tous les aciers inoxydables de types austénitiques, duplex et super duplex. Les systèmes constructifs sont généralement fabriqués à partir d’aciers austénitiques.

Aciers inoxydables austénitiques

Tous les aciers inoxydables possèdent une résistance à la corrosion inhérente, mais le groupe austénitique est supérieur en ce respect et est utilisé principalement en construction. Ces aciers riches en chrome sont ductiles et ont une résistance mécanique élevée. Ils sont amagnétiques et sont formables et soudables. Le procédé d’écrouissage permet d’augmenter leur résistance mécanique.

Aciers inoxydables ferritiques

Les aciers ferritiques sont moins résistants et moins ductiles que les aciers austénitiques. Ils sont magnétiques et leur résistance mécanique peut être augmentée jusqu’à un certain niveau par écrouissage. Les aciers ferritiques courants sont comparativement économiques. Leur résistance à la corrosion localisée est inférieure à celle des aciers austénitiques, mais leur résistance à la fissuration dûe à la corrosion sous contrainte est supérieure. Si l’aspect est important, leur utilisation doit être réservée aux applications en intérieur.

Aciers inoxydables duplex et super duplex

Ces aciers ont une microstructure mixte austénitique/ferritique. Ils sont mécaniquement plus résistants que les aciers austénitiques, mais ne peuvent pas être formés aussi aisément. Ils sont magnétiques et soudables. Leur résistance à la corrosion est supérieure à celle des aciers austénitiques, plus particulièrement leur résistance á la fissuration dûe à la corrosion sous contrainte.

Nuances de matériaux

Les deux nuances principales d’aciers austénitiques utilisées dans la fabrication des produits Ancon sont 1.4301 (304) et 1.4401 (316).

Ces nuances d’aciers inoxydables répondent à la plupart des applications en construction. Cependant, des nuances ayant une plus grande résistance à la corrosion ou aux attaques localisées sont également disponibles.

Toutes les plaques et tôles répondent aux critères de composition chimique et de propriétés mécaniques de la nouvelle norme européenne BS EN 10088.

Nuance 1.4301 (304)

Cette nuance austénitique est la plus couramment utilisée, et convient à un large éventail d’applications en construction. L’alliage contient typiquement au moins 18% de chrome, et de 8 à 10% de nickel. Des différences marginales en composition n’ont aucun effet sur l’excellente résistance à la corrosion générale de ce matériau.

Nuance 1.4401 (316)

Cette nuance austénitique est recommandée pour les applications en environnements très corrosifs tels que les ouvrages en mer ou les milieux industriels fortement pollués. L’addition d’une petite proportion de molybdène (de l’ordre de 2%) et une plus forte teneur en nickel de 10 à 13% permet la création d’un film de protection plus robuste, et donc une plus grande résistance à la corrosion.

Nuance 1.4462

Il s’agit d’un acier inoxydable de type duplex à haute résistance mécanique, d’une teneur en chrome de 22%, teneur en nickel de 4.5-6.5%, et teneur en molybdène de 2.5-3.5%. Cette nuance permet d’obtenir une meilleure protection contre la corrosion, particulièrement contre les attaques localisées et la corrosion intersticielle.

Des renseignements sur les caractéristiques mécaniques et contraintes de travail, l’effet d’écrouissage, les contacts bi-métalliques et les normes “British Standards” correspondant à ces aciers sont disponibles dans la publication Ancon intitulée “L’utilisation des aciers inoxydables dans l’industrie de la construction”.

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